Formation au comportement des animaux

Symbiose dans le monde marin

Symbiose dans le monde marin

Dans la biologie de l'école primaire, vous avez peut-être entendu parler du terme «symbiose», se référant à une relation de concessions mutuelles entre deux organismes. Mais, en fait, la symbiose fait référence à un certain nombre de types de partenariats différents - certains sont mutuellement bénéfiques et d'autres non. Les partenariats dans lesquels l'hôte est blessé sont qualifiés de "parasitaires" et comprennent des maladies ainsi qu'une simple exploitation symbiote jusqu'à la mort de l'hôte. Néanmoins, dans le monde marin tropical, presque chaque créature vit en symbiose avec une autre d'une manière ou d'une autre. C'est simplement une façon plus simple de vivre.

Une relation symbiotique peut prendre de nombreuses formes, qui sont classées en fonction de la façon dont les créatures partagent leur espace de vie ou s’utilisent les unes les autres. Comprendre quelles sortes de relations peuvent exister dans le monde naturel entre les espèces vous aidera à mieux comprendre vos propres animaux de compagnie alors que vous les regardez manœuvrer dans les quartiers que vous avez créés pour eux.

Les défenses spécialisées de certaines espèces sont souvent utilisées par ceux qui en ont peu ou pas du tout, et sont appelées inquilinisme. Un petit poisson de récif sans défense voudrait profiter de la protection naturelle fournie par les épines tranchantes et parfois venimeuses d'un voisin oursin. Le poisson-clown danse dans la batterie des cellules piquantes de l'anémone; d'autres poissons se sont adaptés à une vie dérivante dans l'armurerie de méduses des cellules piquantes ou nagent près du barracuda ou du requin presque invincible.

Certaines créatures utilisent d'autres comme camouflage. Les crabes majides coupent des morceaux d'éponges et d'autres organismes voisins et les incorporent dans leurs coquilles, parfois même en découpant l'éponge dans un capuchon qui s'adapte parfaitement à leur carapace. D'autres crabes plantent des anémones de mer sur leurs coquilles en créant un bouclier auto-entretenu intégré de cellules piquantes - ou en en tenant une dans chaque griffe, et comme un boxeur, essayez de frapper le délinquant avec sa batterie empruntée. Les scientifiques pensent que les relations inquilinistes ont simplement évolué à partir de créatures vivant à proximité les unes des autres.

Endoecism fait référence aux animaux qui vivent dans les abris créés par leur hôte, le plus souvent des terriers. La proximité est également une raison probable pour qu'une telle relation se développe au cours des millénaires, combinée à une chasse fréquente pour se réfugier par ce qui deviendra finalement le symbiote. Le gobie à flèches d'Amérique du Nord se trouve couramment dans les terriers de divers invertébrés, favorisant les trous de crabe. Le symbiote profite généralement le plus de cette relation; cependant avoir un petit visiteur a ses avantages. Si le gobie trouve un morceau de nourriture trop gros pour être manipulé, il le donnera au crabe. Le crabe le hache en dévorant sa collation gratuite, permettant au gobie de reprendre quelques morceaux déchiquetés. Parfois, les symbiotes vivants se nourrissent des déchets des hôtes, gagnant leur espace en tant que femmes de ménage.
De nombreuses espèces de récifs sont reléguées à s'installer sur une surface avant l'âge adulte, où elles restent et vivent leur vie. Mais ces organismes "sessiles" peuvent parfois devenir mobiles s'ils s'installent au bon endroit. Lorsqu'un animal utilise un autre pour le transport, la relation symbiotique est appelée phorèse. Les balanes, par exemple, peuvent s'installer sur une carapace de crabe, une coquille d'escargot ou sur le dos d'une baleine.

Parfois, les créatures se développeront les unes sur les autres simplement parce qu'elles n'auraient autrement aucun endroit où s'installer. Cela est particulièrement vrai pour les créatures comme les huîtres qui ont besoin d'une surface dure sur laquelle s'établir, mais qui peuvent vivre ou avoir dérivé dans une zone au fond mouvant, sablonneux ou boueux. Ces relations sont appelées épizoïsme.

Les deux relations symbiotiques les plus évidentes impliquent des associations alimentaires (commensalisme) et les associations dont bénéficient à la fois l'hôte et le symbiote (mutualisme). Ces deux sont très proches, mais dans le commensalisme, la question n'est que la nourriture et ce n'est généralement que le symbiote qui en bénéficie directement. De nombreuses crevettes, crabes et copépodes, par exemple, vivent à la surface des coraux et autres cnidaires, mangeant leur revêtement de mucus, leur peau morte ou toute particule organique adhérente. Les crustacés ne causent généralement aucun dommage à leurs hôtes coralliens - et peuvent même arracher le parasite occasionnel.

Le mutualisme est le type de symbiose le plus connu et est marqué par une interdépendance de l'hôte et du symbiote. Dans la plupart des relations mutualistes, l'une ne pourrait survivre sans l'autre, ce qui rend ce type de relations parmi les plus fascinantes. Les coraux hermatypiques (constructeurs de récifs) et leurs symbiotes d'algues, les zooxanthelles, sont un exemple courant d'une telle interdépendance cruciale. Les zooxanthelles vivent à l'intérieur des tissus du corail, profitant de ses déchets et les transformant en substances que le corail peut utiliser pour se développer et maintenir sa maison de carbonate de calcium. Pendant les périodes de stress élevé, telles que des températures élevées prolongées, le corail éjectera des zooxanthelles dans la colonne d'eau. Bien que le corail puisse vivre avec une petite quantité de symbiotes d'algues sur de courtes périodes de temps, une longue absence de leur population habituelle de symbiotes entraîne une mort certaine.

Le nettoyage de la symbiose est similaire, mais les symbiotes ne vivent pas dans les tissus de leurs hôtes. Un gros poisson entrera littéralement dans une «station de nettoyage», qui n'est rien de plus qu'une zone où vivent des crevettes et des poissons plus propres. Comme les mécaniciens de fosse Indy 500, les nettoyeurs se précipitent dans leurs crevasses et surplombs, ramassant les parasites, les algues et les détritus pour les poissons, tout en marquant un repas facile.

La compréhension de ces interactions peut fournir des informations précieuses sur la santé de vos animaux de compagnie et vous faire également savoir qu'un comportement, quel que soit son aspect étrange ou dangereux, est en réalité normal.


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