Garder votre chat en bonne santé

Devez-vous laisser votre chat sortir?

Devez-vous laisser votre chat sortir?

Vous venez d'adopter un chat qui sera votre compagnon pendant de nombreuses années. L'une des grandes décisions que vous devez prendre concernant les soins de votre chat est de lui permettre ou non d'accéder à l'extérieur. Vous trouverez des amoureux des chats des deux côtés de la clôture intérieure ou extérieure.

Cette décision aura un effet sérieux sur la qualité de vie de votre chat - et pourrait bien déterminer la durée de vie de votre chat. Ceux qui vivent à l'extérieur ont une espérance de vie beaucoup plus courte et sont beaucoup plus à risque de contracter des maladies graves.

La vie en plein air

Longtemps considérés comme des créatures indépendantes, les chats sont encore considérés par beaucoup comme ayant besoin de la liberté du plein air pour rester heureux. La vie en plein air, ou même la visite, offre des stimuli naturels que les chats peuvent trouver excitants et amusants - des arbres à grimper, des souris et des insectes à poursuivre et la lumière du soleil pour des siestes tranquilles.

Les chats autorisés à l'extérieur peuvent choisir de se soulager dans le jardin le plus proche, éliminant ainsi la nécessité pour vous de nettoyer le bac à litière aussi souvent ou d'acheter autant de litière. Le plein air est un environnement approprié pour qu'un chat présente des comportements tels que le grattage et la pulvérisation pour marquer le territoire. Si votre chat présente les mêmes comportements à l'intérieur, ils deviennent des problèmes qui doivent être résolus pour maintenir un ménage heureux et habitable.
Si vous avez adopté un chat errant ou sauvage (qui n'a jamais vécu avec des humains), il peut être plus insistant pour continuer à sortir qu'un chat qui a toujours vécu à l'intérieur. Un chat errant ou sauvage peut être plus susceptible de rendre votre vie misérable ou de vous faire atteindre de nouveaux sommets de créativité pour le garder à l'intérieur.

Les dangers de la vie en plein air

D'autre part, la santé des chats d'extérieur est menacée par des maladies contagieuses telles que la leucémie féline, le virus de l'immunodéficience féline, la péritonite infectieuse féline et la rage.

Le virus de l'immunodéficience féline, ou SIDA félin, par exemple, est une maladie mortelle qui est portée par jusqu'à 14 pour cent de la population de chats. Il est transmis de chat à chat par le sang et la salive. Cela se produit principalement par morsure, donc les chats d'extérieur et les mâles qui se battent avec d'autres chats sont les plus à risque.

Les parasites tels que les puces, les tiques et les vers attaquent le plus souvent les chats d'extérieur. Si vous autorisez votre chat à entrer et sortir à volonté, il ramènera ces parasites dans votre maison. Les chats d'extérieur sont plus susceptibles de contracter des maladies telles que la toxoplasmose, la teigne et les vers ronds, qui sont tous zoonotiques, ce qui signifie qu'ils peuvent être transmis aux humains.

Les chats d'extérieur peuvent être attaqués par la faune ou des animaux domestiques en liberté. Aussi désagréables que cela puisse paraître, ils peuvent succomber à des accidents de la route, à des vols d'animaux, à du poison, à des mutilations, à des pièges et à la maltraitance des animaux. Les chats vivant à l'extérieur doivent faire face aux intempéries et aux problèmes physiques qui en découlent tels que les engelures ou l'hyperthermie.

Les voisins peuvent ne pas apprécier que votre chat fouille dans ses jardins ou fasse des dépôts sur sa propriété. Par conséquent, votre chat d'extérieur peut être victime de voisins qui prennent les choses en main.

Les chats sont des chasseurs notoires, et même s'ils sont nourris, ils peuvent rechercher des proies sauvages pour satisfaire leurs pulsions instinctives. L'American Bird Conservancy estime que les chats, ainsi que d'autres facteurs tels que la perte d'habitat par l'aménagement du territoire, menacent de nombreuses espèces d'oiseaux chanteurs. L'ABC a développé une initiative pour encourager les propriétaires de chats à garder leurs chats à l'intérieur. D'autres grandes organisations animales encouragent également la vie en intérieur pour les chats.

Les chats sexuellement intacts autorisés à errer librement contribuent à la surpopulation des animaux de compagnie en se reproduisant sans discernement.

La vie intérieure

Peut-être le plus grand argument pour garder un chat à l'intérieur est son espérance de vie, qui est considérablement supérieure à celle d'un chat vivant à l'extérieur ou même autorisé à sortir par une porte pour animaux de compagnie ou une autre méthode d'accès. Les chats qui vivent uniquement à l'extérieur vivent en moyenne de trois à cinq ans, tandis que l'espérance de vie moyenne des chats d'intérieur est de 14 ans ou plus.

Si vous avez adopté un chat dans un refuge ou acheté un chat de race d'un éleveur responsable, vous avez peut-être signé un contrat exigeant que le chat soit gardé à l'intérieur. Les deux peuvent vous suivre après quelques mois pour vérifier comment va le chat et vous demander si vous gardez votre nouveau compagnon à l'intérieur.

Éteindre un chat d'intérieur n'est pas la solution à un problème de comportement, et laisser votre chat à l'extérieur n'est pas une assurance qu'il ne développera pas de problème de comportement lorsqu'il entrera à l'intérieur.

Garder un chat à l'intérieur n'est pas totalement sans risques et ne garantit pas que le chat ne contractera pas une maladie contagieuse. En pesant tous les facteurs, vous devrez prendre votre propre décision concernant l'environnement - à l'extérieur ou à l'intérieur - dans lequel vous voulez que votre compagnon de chat vive.

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