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Comment appelle-t-on un groupe de chats

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Comment appelle-t-on un groupe de chats qui s'apprêtent à faire une balade en bateau ?

Vous pourriez les appeler "le catamaran", mais si le bateau décolle des côtes de la Floride et se dirige vers la mer, cette étiquette peut également s'appliquer à l'équipe de scientifiques à bord qui mène une étude qu'ils appellent " Chat chanceux."

Lorsque le catamaran atteindra les Caraïbes, les scientifiques mèneront une série d'expériences pour voir à quel point les félins sont stressés. C'est parce que, comme son nom l'indique, l'expédition "Lucky Cat" est financée en grande partie par des personnes qui s'intéressent au jeu - ou, plus précisément, qui parient gros.

En octobre, une équipe de chercheurs dirigée par l'Université de la Colombie-Britannique a lancé un catamaran qui passera trois semaines à traverser le golfe du Mexique et la mer des Caraïbes en route vers un récif au large des côtes de Key Largo, en Floride. expériences pour voir comment les félins réagissent dans diverses conditions.

"Si vous vous êtes déjà assis sur une plage des Caraïbes et que vous avez regardé les vagues, vous vous êtes probablement demandé:" Qui fait ces vagues? ", a déclaré Doug Inkley, professeur de sciences marines à l'UBC et l'un des co -les enquêteurs de l'expédition.

Le catamaran est équipé d'une plate-forme qui enregistrera la fréquence cardiaque et les niveaux d'hormones de stress des chats sur une période de trois semaines, a déclaré Inkley.

"C'est une configuration très simple", a-t-il déclaré, "mais elle est très, très sensible au niveau de stress d'un chat. Elle capte les changements de cortisol."

Le cortisol est une hormone qui aide le corps à gérer le stress, et il est produit en plus grande quantité dans le cas d'un chat qui a du mal à garder son niveau d'anxiété bas.

"Le cortisol a été appelé" l'hormone du stress "", a déclaré Inkley. "Il est libéré lors de la réaction de stress du corps. Notre plan est donc d'observer les chats dans des conditions normales ainsi que lorsqu'ils sont stressés."

Il n'y a pas de chat à bord, mais il y a deux scientifiques, quatre ou cinq membres d'équipage et environ cinq cages, chacune assez grande pour un chat.

Les chats sont gardés dans les cages pour qu'ils ne puissent pas se perdre, mais leur enclos est bien aéré.

Inkley a déclaré qu'il y avait aussi des caméras à bord et, comme les scientifiques, les membres d'équipage ont leurs propres raisons de rester au milieu de l'océan.

L'un des membres de l'équipe étudie comment les chats réagissent à certaines odeurs.

"Je suis juste intéressé par leurs réponses sensorielles", a déclaré Dan Harker, le capitaine du catamaran.

Il a déclaré que ses recherches prendraient la forme d'observer ce que font les chats lorsqu'ils reniflent un morceau de tissu.

"Nous verrons s'ils viennent pour un examen plus approfondi", a-t-il déclaré. « Est-ce un prédateur ? Est-ce de la nourriture ? »

Si l'équipage trouve la réponse à l'une ou l'autre de ces questions, Harker espère que cela rendra les chats plus prudents à l'avenir.

Un autre membre de l'équipage a un intérêt de recherche légèrement différent.

"Elle aime essayer de savoir combien il y a de chats dans le monde", a déclaré Sarah Wightman, infirmière vétérinaire et doctorante.

Wightman a déclaré que l'équipe avait été contactée par un casino à Biloxi, dans le Mississippi, qui se trouve près du récif au large où se dirige le catamaran.

"Ils ont essayé de savoir si les félins sont plus stressants que d'autres types d'animaux", a-t-elle déclaré. "Nous allons donc examiner cela. Nous examinons les niveaux de cortisol, les fréquences cardiaques, des choses comme ça."

Mais elle a ajouté que les chats ne sont pas au centre de l'expédition.

"Vous n'allez pas voir de vidéos de chats", a déclaré Wightman. "Nous allons observer les chats, puis une fois que nous aurons atteint le récif, nous observerons le récif de corail."

Elle a déclaré que l'équipage évaluera ensuite ce qu'il voit pour déterminer ce dont le récif a besoin pour se protéger.

Le catamaran n'est pas la première étude du genre. Dans les années 1980, des chercheurs ont mis deux chats dans une cage au milieu de l'océan pour voir comment ils réagissaient à une plate-forme sous-marine dans le golfe du Mexique.

Mais Inkley a déclaré que l'équipe qu'il dirige est la première à étudier les chats dans les Caraïbes.

"Nous voulons voir de quel genre de chats il s'agit", a-t-il déclaré, "et aussi voir comment cela se compare à d'autres chats que nous avons étudiés ailleurs.

"Mais dans quelques semaines, je pense que nous aurons vu suffisamment de chats pour comprendre ce qu'ils font sur le récif."

Il a déclaré que les premiers résultats de l'étude devraient être disponibles au début de 2020.

Alors qu'Inkley espère répondre à de nombreuses questions sur les félins, il pense également aux chats qui les accompagneront.

"Ce sont des chats de différentes populations", a-t-il déclaré, "donc nous voulons examiner cela. Nous voulons voir quel genre de chat mettons-nous sur le récif? Amenons-nous des chats trop agressifs ou apportons-nous chez trop de chatons ? Ce sont des questions auxquelles nous voulons également répondre.

Inkley a déclaré qu'il y avait également des questions quant à savoir si les chats s'amélioraient réellement, car le projet a un délai de quatre mois.

« Alors, les chats sont-ils en meilleure santé ? » il a dit, "parce que c'est un peu le but de la recherche. Nous voulons en savoir plus sur la santé des animaux sauvages dans les Caraïbes."

Niveaux de cortisol

Inkley a déclaré que l'idée de l'étude est née de son intérêt pour l'étude du stress chez les chats.

Il a dit que les chats sont connus pour être des "animaux stressants", mais il ne les a jamais étudiés dans les Caraïbes auparavant.

L'équipe mettra les chats dans des conditions stressantes, a déclaré Inkley, y compris celles qui pourraient imiter un ouragan, la circulation des bateaux et même la menace de prédation.

Le projet comprendra un voyage de trois semaines des États-Unis aux Caraïbes. (Courtoisie