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Agression chez les chevaux

Agression chez les chevaux

L'agression est un trait naturel et nécessaire pour les chevaux. Cela leur a permis, au fil des générations, de repousser les prédateurs, de protéger leurs petits et de maintenir l'intégrité de leurs bandes. Bien que les chevaux ne soient généralement pas territoriaux, la protection des aliments et autres objets de valeur se produit chez les chevaux domestiques. De plus, les humains ont sélectionné des chevaux agressifs à élever pour la guerre. À ce jour, certaines races et lignées de chevaux sont beaucoup plus agressives que d'autres.

Pour un animal, comme le cheval, qui dépend de sa vitesse et de son endurance pour échapper aux espèces proies, le combat est une proposition potentiellement mortelle, même pour le vainqueur. Les blessures subies pendant les combats peuvent affaiblir un cheval au point qu'il devient une proie facile la prochaine fois. Cela empêche également de trouver suffisamment de nourriture et d'eau ou de suivre son troupeau. Pour cette raison, le cheval, comme la plupart des autres espèces, a développé une panoplie de comportements et d'expressions pour transmettre ses intentions aux autres chevaux afin que les combats réels puissent être évités.

Beaucoup de problèmes que les humains rencontrent lorsqu'ils traitent avec des chevaux ou d'autres espèces pourraient être évités si nous apprenions à reconnaître ce qu'ils nous «disaient». Nous examinerons les signes d'agression, de dominance et de soumission chez le cheval, ainsi que les types d'agression observés chez les chevaux qui découlent de comportements naturels. Enfin, nous examinerons les problèmes physiologiques qui peuvent amener les chevaux à agir de manière agressive.

Que dit-il?

Le cheval est superbement équipé pour la communication visuelle, qui est probablement le principal mode d'expression des sentiments. Le premier indice de son niveau d'excitation vient de sa posture. Dans la plupart des situations, sa tête et sa queue seront relevées ou baissées. Les deux extrêmes de son anatomie se déplacent rarement dans des directions opposées. Avec une excitation croissante, la tête et la queue ont tendance à devenir plus hautes. Le cheval soumis a la tête et la queue abaissées et il semblera essayer de se faufiler le plus bas possible. Plus un cheval est agressif et dominant, plus la queue et la tête sont élevées et plus il apparaît confiant. Une tête quelque peu élevée, avec une queue repliée ou partiellement relevée, peut accompagner une menace défensive. Cependant, un cheval endormi laissera tomber sa tête et sa queue, tandis qu'un cheval qui est excité, désireux de découvrir un nouvel environnement, ou qui se déplace à un rythme plus rapide qu'une marche, aura également une tête et une queue surélevées, le contexte est donc également important pour juger de la posture.

La prochaine série d'indices sur l'humeur d'un cheval provient de son expression faciale, en particulier des mouvements de ses oreilles, de sa bouche et de son nez. Il y a 13 paires de muscles ajustant la position de chaque oreille et 10 paires déplaçant les narines, la bouche et les lèvres. Les oreilles agressives du cheval sont posées contre sa tête, poussées à plat contre le crâne. Ses yeux seront grands ouverts et généralement concentrés sur l'objet d'agression, son corps aligné pour suivre les yeux tournés vers l'avant. Ses narines seront également dilatées, aspirant de l'air au cas où il serait appelé à prendre de nouvelles mesures. Sa bouche peut être ouverte et s'il a l'intention de mordre ou menace de le faire, les dents incisives (avant) seront visibles. Si une morsure ou une menace de morsure est faite, la tête tombera et s'allongera - donnant au cou une apparence de serpent.

Les oreilles du cheval soumis ont tendance à s'étendre sur le côté ou sont maintenues en arrière mais ne sont pas coincées contre la tête. Chez les jeunes chevaux en particulier, un comportement qui est généralement décrit comme un claquement de mâchoire signale la soumission. La tête est étendue avec la bouche ouverte et les lèvres tirées en arrière. Les mâchoires sont ensuite ouvertes et fermées, généralement sans contact des lèvres ou des dents. Il peut y avoir un léger bruit de succion lorsque la langue touche le toit de la bouche. Ce comportement apaisant a été diversement décrit comme une présentation rituelle de toilettage ou de manger, qui pourraient tous deux être interprétés comme des gestes apaisants et non agressifs.

La queue peut également nous en dire beaucoup sur les intentions d'un cheval. Le quai de la queue est tendu chez le cheval agressif de sorte que le bout de la queue s'écoule plus loin derrière lorsque la queue elle-même est soulevée. Si le cheval coupe sa queue avec force d'un côté à l'autre, ou encore plus dramatiquement de haut en bas, il y a de fortes chances qu'il donne des coups de pied ou des coups de fouet. Cela contraste avec le bruissement de la queue plus tranquille associé au brossage des mouches.

D'autres signaux qui peuvent nous aider à juger des intentions d'un cheval incluent la façon dont il oriente son corps. S'il tourne ses quartiers vers l'objet de son attention, ou s'il pousse dessus avec son épaule, cela indiquerait soit une démonstration dominante, soit une légère agression. Un cheval soumis tentera de ramener ses quartiers abaissés à l'écart de l'autre animal ou humain. La queue passera sous et l'arrière-train tombera, tandis que la tête fléchira sur le côté pour qu'il ne regarde pas directement l'autre animal. Si possible, le cheval soumis tentera probablement de reculer lentement. À mesure que les parades agressives s'intensifient, un cheval:

  • Morsure de mime - un balancement de la tête avec le cou tendu et une bouche ou une morsure légèrement ouverte, dirigée vers les membres antérieurs, la tête, l'épaule ou la poitrine de l'adversaire
  • Commencez à frapper - en soulevant une ou les deux pattes avant du sol ou en frappant fort - en frappant ses pieds sur le sol
  • Coup de pied - commutation vigoureuse de la queue accompagnée du soulèvement d'une ou des deux pattes arrière et de l'extension des deux pieds postérieurs vers l'arrière.

    À ce niveau, il ressort clairement du manque d'efforts derrière la motion que les mouvements sont des menaces plutôt que des attaques intentionnelles. À mesure que l'antagonisme augmente, ces mouvements deviendront plus puissants.

    En général, les comportements auditifs nous en disent plus sur le niveau ou l'excitation / l'excitation du cheval et moins sur ses tendances agressives. Certes, des cris aigus peuvent accompagner des parades ou des attaques agressives, tandis que des nickers à gorge basse seraient plus appropriés pour le cheval qui souhaite apaiser les autres.

    Agression dirigée contre d'autres chevaux

    Les chevaux sont des animaux vivant en troupeau, et leur donner la possibilité d'interagir avec d'autres chevaux tend à promouvoir une bonne santé et un bon comportement. Ils seront moins susceptibles de se livrer à des comportements obsessionnels ou stéréotypés, tels que la crèche ou la marche dans les stalles, s'ils peuvent passer au moins une partie de leur journée avec d'autres chevaux ou au moins où ils peuvent les observer par-dessus la clôture.

    En général, les chevaux d'un groupe ont une hiérarchie de domination assez lâche. Les chevaux les plus dominants sont généralement reportés par les moins dominants mais, quelle que soit la hiérarchie, un animal peut différer certains problèmes et résister à un animal plus dominant pour protéger des ressources plus précieuses. Pour une jument, cela pourrait signifier défendre son poulain contre l'intimidation ou les blessures. Si les chevaux reçoivent leur ration de céréales au taux de participation, un animal plus soumis pourrait défendre cette ressource, mais pas le foin. Certains chevaux peuvent certainement être des brutes. Ils peuvent déplacer constamment d'autres chevaux afin que les autres ne puissent pas s'installer et paître, ils peuvent défendre les tas d'eau ou de nourriture des autres, ou ils peuvent montrer un comportement vraiment agressif et antagoniste aux autres.

    La plupart des combats vus dans un groupe établi, cependant, ont tendance à être des combats de jeu. Les chevaux domestiques sont plus susceptibles de participer à de tels manigances que leurs homologues sauvages, où le comportement est généralement limité aux jeunes poulains. Bien que les morsures et les coups de pied aient tendance à être inhibés, ils peuvent toujours entraîner des blessures, qu'elles soient intentionnelles ou accidentelles. Les chevaux doivent être surveillés à la participation et séparés si le jeu devient trop rude. Si un cheval choisit constamment des combats ou agit comme un intimidateur, il doit être retiré du groupe, bien qu'il puisse être possible de l'intégrer dans un groupe de chevaux plus sûrs d'eux. De même, si un cheval est toujours le bouc émissaire, lui aussi doit être retiré et placé avec des compagnons plus sympathiques, ou autorisé à observer le groupe dans la sécurité d'un autre enclos.

    Les chevaux qui ont été élevés isolément des autres de leur espèce ont particulièrement du mal en groupe, tout comme les animaux aveugles. Ils n'ont pas appris ou ne peuvent pas voir les signaux d'humeur et d'intention donnés par leurs pairs et sont susceptibles d'agir de manière socialement inappropriée.

    Une situation plus susceptible d'entraîner un comportement agressif se produit lorsqu'il est temps d'introduire un nouveau cheval ou de réintroduire un ancien compagnon après une absence dans le groupe. Il est préférable que les chevaux s'habituent à un nouveau cheval par-dessus la clôture. Il est également utile de présenter le nouveau venu à quelques-uns des animaux au milieu de la hiérarchie actuelle - ni le plus dominant ni le plus soumis - afin de faciliter son passage dans le troupeau.

    Si possible, cela fonctionne généralement mieux si les troupeaux domestiques sont composés de tous les hongres ou de toutes les juments. De nombreux hongres conservent suffisamment de mémoire sexuelle pour devenir des parasites lorsque les juments sont en saison, et ils peuvent non seulement ennuyer la jument mais aussi se battre entre eux. Il est extrêmement inhabituel que les étalons soient élevés ensemble, bien que certains puissent tolérer un hongre comme compagnon. Les étalons peuvent également être élevés avec des juments, bien qu'il existe un risque qu'une jument peu disposée ou fougueuse puisse blesser un prétendant trop ardent. Les juments avec des poulains sont susceptibles d'être plus défensives avec des hongres ou un étalon présent.

    Agression des chevaux envers les gens

    Beaucoup de problèmes de comportement entre les espèces se produisent parce que les deux espèces signalent leur humeur ou leur intention de différentes manières. Les chevaux sont merveilleux pour capter des nuances subtiles dans notre langage corporel, car c'est ainsi qu'ils communiquent entre eux. Si nous semblons nous comporter avec soumission, ils sont susceptibles de se sentir plus confiants et, dans certains cas, de devenir plus agressifs. Si nous paraissons trop dominants, un cheval sûr de lui peut décider de nous montrer sa position. Si notre posture ne change pas, la situation a le potentiel de conduire à une impasse agressive ou à une escalade. Étant donné que même le plus petit poney nous dépasse de loin, entrer dans une bataille de brawn avec un cheval n'est jamais une bonne idée.

    Une grande partie de ce que nous percevons comme une agression peut simplement refléter un manque d'éducation. Les chevaux doivent être entraînés dès leurs premières interactions avec les humains pour respecter notre espace et accepter notre leadership. Ceci est particulièrement important avec les poulains orphelins. Bien que leur bousculade et leur bousculade, la bouche ou même la morsure, puissent sembler mignons lorsqu'ils sont minuscules, ils ne conviendront pas lorsque le cheval est plus âgé, et ils seront beaucoup plus difficiles, voire impossibles à éliminer, dans certains cas. Une manipulation douce mais ferme des poulains est appropriée.

    Certes, habituer un jeune poulain à être manipulé partout, habitué à manipuler son corps et à des images et des sons étranges à un âge précoce, rendra ces expériences plus faciles pour lui lorsqu'il sera plus âgé. Il doit rester détendu et coopératif pour ces exercices. Toute résistance de sa part ne doit pas être intimidée dans la soumission, mais façonnée progressivement. La question de savoir s'il est essentiel que ces exercices soient effectués immédiatement à la naissance ou s'ils peuvent attendre les jours suivants a fait l'objet de nombreux débats. Pourvu qu'ils soient achevés en temps opportun et que la jument ne soit pas dérangée par l'intervention humaine, l'exécution de ce programme immédiatement après la naissance ne semble pas empêcher le poulain de recevoir suffisamment de colostrum ni la formation d'un lien maternel approprié.

    Chez les chevaux plus âgés, certaines interactions avec les humains tendent à être plus susceptibles de produire des réponses agressives. Souvent, ceux-ci reflètent un manque de préparation ou d'avertissement au cheval afin qu'il soit pris par surprise. Les éléments qui entraînent souvent une agression dirigée par le gestionnaire comprennent:

  • Toilettage. Taches particulièrement sensibles avec des outils durs.
  • Serrage de la circonférence. Cela peut être dû au fait que le cheval a été frappé dans le ventre ou la peau et que les cheveux ont été pris et tirés dans le passé. Craignant que leur selle ne glisse, la plupart des cavaliers ont tendance à se tromper plutôt que sous les sangles de serrage.
  • Entrer dans la stalle. Le propriétaire peut être coincé contre le mur, ou le cheval tourne ses postérieurs pour faire face au propriétaire lors de son entrée.
  • Frapper ou crier sur le cheval. Agissant d'une manière que le cheval perçoit comme agressive ou dominante et conduit à l'agression. Une mauvaise manipulation des pieds et des jambes et un clippage peuvent également causer un problème.
  • Utilisation de seringues et autres procédures potentiellement douloureuses.
  • Approche et virage d'un cheval au pâturage.
  • Essayer de contraindre un cheval à se rendre quelque part - par exemple sur une remorque - il a peur.
  • Diriger un cheval qui n'a pas appris à respecter correctement le manieur, il devient alors distrait, timide, boulonne ou envahit autrement l'espace du manieur - les chevaux qui vont bien à la maison peuvent devenir des responsabilités lorsqu'ils sont emmenés dans des lieux plus excitants tels que des spectacles.

    Les chevaux peuvent exiger agressivement des friandises et mordre et pincer s'ils ne sont pas livrés rapidement. Le problème survient parce que le cheval a été autorisé à s'en tirer avec ce comportement, et même récompensé pour cela lorsque le propriétaire crache rapidement la friandise pour conjurer une attaque.

  • Les autres chevaux pincent les propriétaires pour attirer leur attention. Ils ne peuvent pas faire la distinction entre mordre sur des vêtements d'hiver épais et sur des bras d'été nus, donc ce comportement ne doit jamais être toléré et autorisé à s'établir.

    En général, lors de la conception d'un programme de modification du comportement pour l'agression dirigée par l'homme chez les chevaux, il est important d'établir si le comportement est motivé par la peur ou la domination.

    Les chevaux s'entendent généralement bien avec les autres animaux de pâturage. Ils peuvent entrer dans des combats simulés avec des compagnons plus fougueux, mais souvent ces animaux seront des copains acceptables s'il n'est pas possible de garder un autre cheval. Habituellement, les chevaux acceptent également les chiens et les chats autour de la grange. Les chiens qui poursuivent ou s'élancent sur des chevaux peuvent être traités comme des prédateurs et sont susceptibles de recevoir des coups de pied. Les chats envahissant l'espace des chevaux, sautant sur le dos, etc., peuvent également ne pas être tolérés par certains chevaux.

    Agression maternelle

    Les juments protègent généralement leurs poulains et peuvent recourir à l'agression pour se défendre contre d'autres animaux ou humains. Ils devraient avoir suffisamment de temps pour se lier, loin des autres chevaux et des personnes, et ne devraient pas être réintroduits dans des groupes comprenant des individus susceptibles d'être excessivement fouineurs, arrogants ou agressifs.

    Certaines juments, en particulier les jeunes mères pour la première fois, peuvent rejeter et même attaquer leurs poulains lorsqu'elles tentent de les approcher ou d'allaiter. Ce comportement est le plus souvent observé chez les Arabes. Pour certaines de ces juments, l'instinct maternel normal se déclenchera si le poulain réussit à téter. La jument doit être attachée avec un gestionnaire de confiance à sa tête; le gestionnaire doit être calme mais sans détour. Des obstacles, pour éviter que la jument ne donne des coups de pied, peuvent être recommandés. Un deuxième manieur doit manœuvrer le poulain jusqu'au barrage, en le gardant aussi près que possible de son flanc afin que si elle le frappe ou le heurte, elle n'aura pas beaucoup de force derrière le mouvement. Le poulain doit être guidé vers la tétine de la jument; la traire à la main en premier peut l'aider à laisser tomber le lait.

    Si la jument continue de rejeter le poulain, cette méthode est généralement trop laborieuse à long terme. Le poulain peut être placé avec succès auprès d'une mère nourricière, ou le colostrum de la jument peut être traire et nourri au poulain, qui peut ensuite être élevé à la main. Si possible, le poulain élevé à la main doit être placé avec un cheval plus âgé (une jument sans son propre poulain ou un hongre calme) afin qu'il soit correctement socialisé. Il n'est pas conseillé de continuer à élever des juments qui ont rejeté un poulain, à moins que le comportement maternel ne se déclenche après le rejet initial, car le comportement sera presque certainement répété avec les poulains suivants et dans les générations suivantes.

    Causes médicales d'agression

    L'agressivité étant un comportement naturel, certaines parties du cerveau - l'hypothalamus, l'amygdale et le lobe frontal du cortex cérébral - participent à la régulation de l'agression. Toute maladie ou affection qui affecte ces zones a le potentiel d'augmenter ou de diminuer l'agression - bien que cette dernière soit rarement préoccupante. Les maladies virales (rage, encéphalomyélite orientale, occidentale ou vénézuélienne), bactériennes (Strep equi), protozoaires ou fongiques, les tumeurs, les kystes ou les abcès peuvent potentiellement, si rarement, provoquer une agressivité accrue.

    Le "coupable" le plus commun que nous avons tendance à associer à l'agression est probablement la testostérone. Bien que les étalons nécessitent généralement une gestion plus prudente que la plupart des juments ou des hongres, ils peuvent généralement être manipulés en toute sécurité. L'agression est le plus souvent observée si deux étalons entrent en contact étroit, en particulier si les juments en saison sont à proximité. Même ces situations peuvent être traitées au moyen d'une formation minutieuse.

    Les chevaux avec un ou les deux testicules retenus dans l'abdomen peuvent être transmis à des acheteurs sans méfiance comme hongres. Ces «gréements», cependant, affichent généralement tous les comportements normaux des étalons, et auront des niveaux de testostérone sérique similaires à ceux des étalons avec les deux testicules dans le sac scrotal. La conformation et le comportement de type étalon associés à une testostérone élevée sont généralement un diagnostic de la maladie et les testicules retenus doivent être retirés. En raison de la température élevée à l'intérieur de l'abdomen, ces chevaux sont normalement stériles. S'ils ont un testicule descendu, ils seront fertiles, mais ne devraient pas être reproduits, car la maladie est héréditaire. Les testicules retenus sont également beaucoup plus susceptibles de développer des tumeurs cancéreuses que les descendants.

    Un autre état dans lequel une testostérone élevée peut entraîner une augmentation de l'agressivité est le syndrome de la hongre sexy. Cela est parfois observé chez les hongres plus âgés et on pense qu'il est causé par une tumeur de l'hypophyse. Cela libère une hormone qui stimule la production d'hormones stéroïdes, y compris la testostérone, par les glandes surrénales. On s'attendrait à ce que d'autres signes d'hyperadrénocorticisme (maladie de Cushing) accompagnent les changements de comportement, tels que le pelage cassant, les problèmes de perte, un ventre en pot et un balancement, ainsi qu'une augmentation de l'alimentation, de la boisson et de la miction. La condition est généralement traitée avec de la cyproheptadine.

    Chez les juments, les tumeurs ovariennes de la granulosa produisent également une testostérone excessive et les juments affectées peuvent devenir agressives. Certaines juments deviendront agressives au cours de leurs saisons. Si la jument ne doit pas être reproduite, la stériliser peut être curative. Pour d'autres, la progestérone ou les hormones stéroïdes synthétiques ou certains remèdes à base de plantes peuvent aider à réduire l'agressivité et d'autres comportements indésirables.

    L'hypothyroïdie est une autre cause hormonale d'agression chez les chevaux. L'agression peut viser d'autres chevaux, des personnes ou les deux. Les niveaux d'hormones thyroïdiennes affectent les niveaux de dopamine et de sérotonine. Ce sont des neurotransmetteurs - substances qui transmettent les signaux nerveux d'un nerf à l'autre - qui sont particulièrement importants pour contrôler le comportement. L'hypothyroïdie affecte également le niveau d'autres hormones qui sont normalement libérées en réponse au stress. Les animaux hypothyroïdiens semblent vivre dans un état de stress perpétuel et peuvent y répondre par une agression. Le remplacement de l'hormone manquante peut contrôler complètement l'agression anormale de ces chevaux.

    L'agression peut être héritée. Certaines lignées de chevaux sont réputées pour leur agressivité. Les autres mérites de ces chevaux doivent être soigneusement pesés dans toute décision d'élevage. Nous pouvons créer suffisamment de problèmes avec des chevaux agressifs sans reproduire délibérément pour le trait.


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