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Chats buvant du lait: réalité ou fiction?

Chats buvant du lait: réalité ou fiction?

Votre félin préféré est-il obsédé par les produits laitiers? De nombreux chats recherchent du lait, du fromage et du yaourt. Même les histoires anciennes impliquent des gens laissant des plateaux de lait pour les félins. Ce n'est pas un secret que le lait est riche en protéines, mais est-il sain pour votre chat? Lorsqu'elles accouchent, tous les mammifères femelles produisent du lait. Les bébés de chaque espèce en ont besoin pour l'allaitement et l'immunité. Cependant, les humains sont les seules créatures qui consomment régulièrement le lait d'un autre animal. Selon les scientifiques nus, la capacité de traiter le lactose s'arrête chez tous les mammifères, y compris les chats, lorsqu'ils atteignent un certain âge. C'est pourquoi les chats, et potentiellement tous les mammifères adultes, sont intolérants au lactose.

D'où vient le stéréotype?

Personne ne sait vraiment ce qui a commencé le mythe selon lequel les chats devraient boire du lait. Les chats ont été domestiqués en grande partie parce qu'ils étaient de grands exterminateurs de souris. Lorsque les chats étaient là, les gens ont remarqué que les infestations de rongeurs diminuaient. Les agriculteurs ont commencé à laisser de la nourriture pour les félins dans l'espoir que les animaux mangeraient les souris qui se sont introduites dans leurs zones de stockage. Les souris préfèrent le fromage, et les fromagers ont apprécié d'avoir des chats autour pour garder les rongeurs à distance. Certaines personnes pensent que ces travailleurs laisseraient du lait et du fromage aux chats.

Que se passe-t-il lorsque les chats boivent du lait?

Le sucre primaire du lait est appelé lactose. Quand ils sont jeunes, les chats créent des enzymes qui leur permettent de digérer le lactose. Après avoir grandi, ils perdent ces enzymes. Ce n'est pas nécessairement un problème; L'intolérance au lactose chez les chats est en fait la norme, selon Pet MD.

L'intolérance au lactose devient un problème lorsque le lait provoque une détresse digestive chez les chats adultes. Il se déplace dans l'intestin sans être traité. Dans ce cas, les particules non digérées tirent l'eau des intestins. Les sucres contenus dans le lait fournissent également de la nourriture aux bactéries intestinales. Au fur et à mesure que les bactéries «mangent» les sucres, la fermentation se produit et du gaz se développe dans le côlon du chat. Cela peut provoquer des maux d'estomac, des vomissements et des diarrhées. Les selles liquides sont le symptôme le plus courant d'intolérance au lactose chez les chats.

Et si vous avez nourri votre laiterie pour chats sans effets néfastes? Certains chats ne sont pas aussi sensibles au lactose que d'autres. Si votre chat peut boire une cuillère à soupe ou deux de lait sans développer de symptômes dans les 24 heures, il est probable que vous puissiez l'offrir en gâterie occasionnelle. La plupart des chats peuvent mieux digérer les produits laitiers cultivés, comme le babeurre, le yogourt et la crème sure, que le lait nature. Ces aliments peuvent contenir moins de lactose. Cependant, ils peuvent être chargés d'additifs et de sucres, qui ne sont pas sains pour les chats.

Quelle est la meilleure alternative au lait de vache pour chats?

De nombreuses animaleries proposent une sorte de lait de chat. Bien que cela semble provenir directement d'un chat maman, ne vous y trompez pas. Le lait de chat est tout simplement un type de lait de vache à teneur réduite en lactose. Le lait commercialisé pour les chats contient souvent des nutriments ajoutés, comme la taurine, qui est un acide aminé essentiel à la santé des chats, explique Pet MD. Quoi qu'il en soit, il peut être préférable de donner à votre chat une alimentation riche en nutriments avec de l'eau fraîche et propre au lieu de tout produit laitier.

Et les chatons qui ne peuvent pas allaiter? Parfois, les chats sont séparés de leur mère trop tôt. D'autres fois, la mère chat a des problèmes d'allaitement. Faut-il donner du lait de vache à ces jeunes félins? Les chatons ont besoin des vitamines, minéraux et autres composés du lait maternel pour se développer correctement. Ces petits peuvent avoir besoin de recevoir la formule de chaton en supplément. Le lait de vache n'a pas la bonne proportion de protéines pour satisfaire les besoins de développement d'un chaton.

Les chatons commencent naturellement à se sevrer lorsqu'ils ont environ quatre semaines. Une fois que leurs yeux peuvent bien se concentrer et qu'ils peuvent se tenir debout et marcher sans vaciller, les chatons peuvent commencer à manger des aliments solides. Pourtant, ils peuvent avoir besoin de petites quantités de nutriments ciblés qui ne sont disponibles que dans le lait félin. Si vous nourrissez à la main un jeune chat, vous pouvez progressivement réduire la quantité de préparation pour chaton que vous lui donnez jusqu'à ce qu'il ait environ huit à dix semaines. À ce moment-là, vous pouvez commencer à offrir seul de la nourriture solide pour chaton.

L'eau est le seul liquide dont un chat adulte a vraiment besoin. Une bonne hydratation aide votre chat à réguler sa température corporelle, à digérer et à éliminer les aliments et à maintenir la lubrification des tissus mous. Les chatons déshydratés peuvent refuser de manger ou avoir des problèmes de toilettage. Leurs gencives peuvent être collantes et souvent léthargiques. La déshydratation est souvent le signe que votre chat a un problème de santé.

D'un autre côté, les chats qui boivent constamment de l'eau peuvent également avoir un problème de santé. Une soif accrue est un symptôme du diabète. Le diabète est une maladie courante chez les félins. Vous remarquerez probablement qu'un chat diabétique utilise le bac à litière plus fréquemment que d'habitude. Parce que le lait contient du sucre, vous devriez vérifier auprès de votre vétérinaire avant de le donner à un chat diabétique.

Mon chat ne boit pas d'eau

Si votre chat boit principalement du lait, il ne voudra peut-être pas boire de l'eau au début. Certains chats préfèrent le goût sucré et gras des produits laitiers. Commencez progressivement à passer votre félin à l'eau. Vous pouvez mélanger du lait chaud avec de l'eau, augmentant ainsi le ratio chaque jour. Vous pouvez également passer du lait de vache ordinaire au lait de chat avant d'augmenter la quantité d'eau que vous ajoutez au liquide. Certains chats boivent plus facilement dans une fontaine car l'eau en mouvement les stimule. D'autres chats sont difficiles et ne boivent pas dans un bol qui contient des poils ou des débris. Mettre plusieurs bols d'eau dans la maison peut vous aider à boire suffisamment. Gardez cependant vos couvercles de toilette fermés. De nombreux chats pointilleux sont connus pour avoir un goût pour l'eau de toilette.

The Bottom Line

Bien que vous aimiez gâter votre chat, il existe de meilleures façons de montrer votre affection qu'en lui offrant du lait. Bien qu'elle puisse ne pas avoir de réaction visible aux produits laitiers, son système digestif n'est pas configuré pour le gérer. Même d'autres aliments humains, comme le thon en conserve, peuvent être nocifs lorsqu'ils sont donnés en grandes quantités aux chats. Stick avec des friandises qui sont faites pour les félins. Si elle ne les aime pas, expérimentez différentes marques et saveurs. Vous finirez par en trouver un pour lequel elle tombera tête baissée.