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Fétuque Agalactia

Fétuque Agalactia


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L'agalactie de la fétuque est principalement un problème pour les juments reproductrices. Cette condition est la situation qui survient lorsque les juments reproductrices ingèrent de la fétuque élevée au pâturage (ou dans le foin) pendant la grossesse. La maladie est nommée pour le fait qu'un aspect critique de sa manifestation clinique est l'incapacité à développer un pis et à sécréter du lait. Le poulain nouveau-né est également affecté (quoique indirectement) à la suite de l'agalactie de la fétuque car, sans soins intensifs, il mourra en raison de l'indisponibilité de lait et de colostrum.

L'agalactie de la fétuque est une maladie toxique très courante chez la jument gravide. Dans la plupart des États du Midwest, du Sud et de l'Est des États-Unis, la fétuque élevée (Festuca arundinaceae) est une espèce d'herbe à succès très rustique qui prospère dans ce climat. Outre sa toxicité, la fétuque élevée serait une excellente source nutritionnelle pour les chevaux (les juments poulinières sont une exception). Remarquablement, la capacité de cette fétuque élevée à réussir si largement est attribuable au fait qu'elle contient, dans sa structure, un champignon (Neotyphodium coeniophalium) connu sous le nom d'endophyte. La présence de cet endophyte est bénéfique pour le bien-être de la fétuque. Malheureusement, ce champignon contient des alcaloïdes toxiques (tels que l'ergovaline) qui imitent les hormones de la jument poulinière. Selon les conditions météorologiques, certains pâturages de fétuque sont plus toxiques que d'autres.

Les toxines de la fétuque accèdent à la circulation sanguine de la jument après le pâturage (ou l'ingestion de foin) et agissent dans le cerveau pour interférer avec la production de l'hormone prolactine. La prolactine est nécessaire à la fois pour le développement du pis et pour la sécrétion de lait. Les toxines de la fétuque interfèrent également avec l'interruption de grossesse entraînant une prolongation de la gestation et un épaississement des membranes placentaires.

À surveiller

  • Défaut de développer un pis
  • Défaut de sécréter du lait et du colostrum
  • Prolongation de la durée de la gestation
  • Risque accru de poulinage difficile (dystocie)
  • Membranes placentaires épaissies
  • Risque accru de rétention des membranes placentaires.

    Autres symptômes

    Dans les régions du pays où la toxicité de la fétuque est connue pour être courante, tous et tous les problèmes associés à l'interruption de grossesse - l'acte de poulinage, le passage des membranes placentaires («après la naissance») et la lactation - sont généralement considérés comme étant probables associé à la fétuque jusqu'à preuve du contraire.

    Étant donné que la santé et le bien-être du poulain nouveau-né sont directement liés à la disponibilité de colostrum et de lait de la jument, l'ingestion de fétuque représente la cause la plus courante de nombreux problèmes de poulain nouveau-né dans les zones géographiques où la fétuque pousse. La septicémie du poulain revêt une importance particulière à cet égard - la situation dans laquelle le poulain nouveau-né ne parvient pas à acquérir des anticorps contre les maladies infectieuses du pis de la jument.

    D'autres problèmes attribués à l'ingestion de fétuque comprennent une augmentation de la mortalité embryonnaire (les efforts pour élever avec succès des juments au pâturage de fétuque échouent), un risque accru de fourbure ("fondateur") et un risque accru de maladie orthopédique développementale (chez les poulains en croissance).

    La prévention

    Étonnamment, peu de propriétaires de chevaux sont conscients des risques importants pour la jument et le poulain lorsque les juments gestantes sont autorisées à faire paître la fétuque, donc l'éducation des propriétaires de chevaux représente une première étape essentielle pour prévenir ce problème. Évidemment, dans la situation idéale, les juments gestantes ne devraient jamais être autorisées à consommer de grands pâturages de fétuque ou de foin. Ce sont les 6 à 8 dernières semaines de gestation qui représentent la période la plus critique pour éviter la fétuque. Si les pâturages de fétuque ne peuvent être évités, ils doivent être coupés jusqu'au niveau du sol et une autre source de fourrage doit être fournie (comme la luzerne ou le foin de fléole des prés). La tête de graine de la fétuque élevée est le point de la plante où la toxine est la plus concentrée. Si possible, les juments gestantes doivent être hébergées sur un terrain sec et nourries avec une autre source de fourrage.

    Fait intéressant, les problèmes de toxicité associés à la fétuque varient considérablement d'une année à l'autre dans une ferme donnée, probablement en raison des changements climatiques. Les propriétaires ne doivent pas supposer que les problèmes de fétuque ne se produiront pas simplement parce qu'ils ne se sont pas produits au cours des dernières années. Des souches de fétuque élevée sans endophyte peuvent être plantées, mais ces souches ont tendance à être rapidement envahies par des souches infectées par des endophytes provenant de zones adjacentes. L'avis d'un agronome local devrait être recherché en ce qui concerne les stratégies qui pourraient aider à minimiser les problèmes de fétuque infectés par des endophytes.

    Les juments à risque de dystocie liée à la fétuque doivent être hébergées à un endroit où les poulinages peuvent être observés et, si nécessaire, assistés. Les dispositifs électroniques d'alerte de poulinage (fixés à la vulve) sont utiles en ce qu'ils signalent le début du poulinage et empêchent la nécessité d'une observation de 24 heures. Certains vétérinaires préconisent la mesure de la concentration en calcium dans les sécrétions du pis. Le poulinage peut être anticipé à mesure que la concentration en calcium augmente. Le poulain nouveau-né doit être évalué de manière critique pour l'adéquation de l'acquisition d'anticorps et la suffisance de la nutrition. Il est fortement recommandé que le vétérinaire, à un moment donné, examine la jument, les membranes placentaires (après la naissance) et le poulain pendant les 24 premières heures de vie du poulain.

    Traitement

    Lors de la reconnaissance de l'agalactie de la fétuque, les juments affectées doivent être immédiatement retirées des pâturages de fétuque et nourries avec une autre source de fourrage comme la luzerne ou le foin de fléole des prés. À l'aide d'une échographie, votre vétérinaire doit évaluer la santé de la grossesse et du développement du fœtus. Certains vétérinaires choisissent d'entreprendre des tests sanguins pour évaluer l'effet des toxines de la fétuque sur les hormones de la jument.

    Au cours des dernières années, il a été démontré que le médicament dompéridone annule de nombreux effets des toxines de fétuque. Ce médicament est administré par voie orale à la jument gravide à un moment proche de la date de mise bas prévue. Bien que la dompéridone soit capable d'inverser l'effet des toxines de la fétuque sur le pis et la fin de la gestation, elle n'annule probablement pas les effets de ces toxines sur l'épaississement du placenta. Par conséquent, la jument doit être soigneusement surveillée pour le poulinage car il existe toujours un risque accru de poulinage difficile.

    Après la naissance du poulain, les stratégies utilisées pour améliorer davantage la sécrétion de lait comprennent: l'administration continue de dompéridone pendant quelques jours; l'injection supplémentaire d'ocytocine; nourriture de bonne qualité; et emballage à chaud du pis. Il est très important de s'assurer que le poulain ingère suffisamment de colostrum - sa principale source de protection en anticorps contre les agents pathogènes bactériens pendant les premières semaines de vie. En plus d'observer l'interaction du poulain avec le pis (s'assurer que le poulain ingère les sécrétions et évaluer le colostrum pour la teneur en anticorps), un test sanguin à 18 à 24 heures est fortement recommandé pour s'assurer que suffisamment d'anticorps ont accès à la circulation du poulain.

    En plus des anticorps, le lait représente la principale source de nutrition du poulain. Les poulains nés de juments exposées à la fétuque doivent être observés de manière critique au cours des premiers jours afin de s'assurer que la consommation de lait (alimentation nutritive) est adéquate.

    Si les membranes placentaires ne sont pas passées dans les 6 heures suivant la naissance, votre vétérinaire peut effectuer des traitements spécifiques pour les aider à passer. Il est important de NE PAS tirer les membranes placentaires retenues (après la naissance) car des saignements mortels peuvent survenir. Votre vétérinaire doit être contacté au sujet des membranes placentaires retenues. Si les membranes placentaires retenues sont suspendues au sol, elles peuvent être collectées et attachées en un nœud pour empêcher la jument de se tenir dessus et de les retirer efficacement (avec un risque de saignement) elle-même.