Formation comportementale

Élimination inappropriée chez les chats

Élimination inappropriée chez les chats

Vous aimez votre chat et, jusqu'à présent, vous avez eu une relation parfaite avec lui. Mais soudain, il n'arrive pas à trouver son chemin vers le bac à litière. Rien ne peut être aussi angoissant pour un propriétaire de chat que ce problème piquant. Et aussi tolérant que vous puissiez être, il y a probablement une limite au temps que vous pouvez supporter de vivre dans une maison qui sent comme une latrine féline.

Triste mais vrai, une miction inappropriée est responsable de la remise annuelle de myriades de chats aux refuges et aux kilos, ce qui équivaut le plus souvent à une condamnation à mort. Alors, qu'est-ce qui fait que les chats se comportent de cette façon? Pourquoi choisiraient-ils d'encrasser leur propre nid, et que faire pour y remédier?

Les causes

L'élimination inappropriée ne comprend pas une seule condition mais plutôt un éventail de conditions: certaines médicales, d'autres physiologiques (se rapportant à des fonctions biologiques normales), certaines liées aux préférences d'élimination et d'autres liées à l'anxiété et au stress. Il est important de savoir quelle motivation sous-tend une miction inappropriée dans un cas particulier afin que la thérapie puisse être correctement dirigée.

Causes médicales

  • Cystite et autres affections de la vessie
  • Conditions médicales qui provoquent une augmentation de la soif et de la formation d'urine, comme certains problèmes rénaux et le diabète
  • Parasites intestinaux, en particulier les vers (contribuant uniquement aux problèmes de défécation inappropriés)

    Causes hormonales

    Les hormones ne sont normalement qu'un facteur dans le cas des chats intacts. Le marquage urinaire induit par les hormones commence souvent vers la puberté (5 à 8 mois) et persistera à vie s'il n'est pas contrôlé. La façon de traiter ce problème est la stérilisation. Tous les chats n'arrêtent pas de marquer l'urine après la stérilisation, mais la plupart le font - neuf sur dix en fait - et ceux qui continuent peuvent avoir d'autres problèmes.

    Bien que les niveaux de testostérone chutent après le retrait des testicules des chats mâles, la «correction» comportementale n'est pas immédiate. Une réduction respectable de la fréquence de pulvérisation peut prendre quelques mois après une chirurgie neutre. Personne ne sait ce qui cause cette latence: il se peut simplement que les vieilles habitudes meurent fort.

    L'urine de certaines femelles intactes marque au moment d'une période de chaleur pour signaler leur réceptivité aux mâles qui passent. La stérilisation d'une femelle résoudra ce problème chez 95% des chats et est également recommandée pour des raisons médicales et comportementales.

    Problèmes de salissure de la maison

    Bien que, techniquement, tous les problèmes d'élimination soient des «problèmes de salissures domestiques», ce terme a tendance à être réservé aux problèmes simples de bac à litière. Il s'agit d'un problème de comportement dans lequel le chat choisit de ne pas utiliser la litière pour l'une des nombreuses raisons, en choisissant d'utiliser une autre zone pour éliminer l'urine, les matières fécales ou les deux. Les chats affectés évitent simplement d'éviter la litière et choisissent plutôt un endroit calme recouvert de tapis derrière une chaise ou dans le coin d'une pièce.

    Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles votre chat peut ne pas aimer son bac à litière:

  • Trop peu de boîtes
  • Boîtes mal placées (cave humide, zone à fort trafic)
  • Emplacement peu pratique (sous-sol)
  • Boîte à capuchon (la plupart des chats n'aiment pas les capuchons)
  • Boîte trop sale (pas assez souvent ramassée)
  • Boîte trop propre (nettoyée avec des produits chimiques à forte odeur, comme l'eau de Javel)
  • Doublures (certains chats sont intimidés par des doublures en plastique)
  • Sous-couche en plastique (pratique pour le propriétaire mais pas toujours appréciée par le chat)
  • Mauvais type de litière
  • Litière pas assez profonde
  • Animosité entre chats dans la maison (compétition / gardiennage des bacs à litière)
  • Difficulté à entrer / sortir de la boîte, en particulier chez les chats âgés et arthritiques

    Traitement

    Alors que la miction inappropriée était une condition que les vétérinaires trouvaient extrêmement difficile à résoudre, les connaissances cliniques ont augmenté au point qu'aucun chat n'a besoin de perdre la vie en raison du syndrome désormais éminemment traitable.

    Les problèmes médicaux doivent toujours être exclus avant d'essayer de contrôler les troubles d'élimination inappropriés et la plupart peuvent être traités ou maîtrisés. Demandez à votre vétérinaire d'examiner votre chat et d'effectuer des tests de laboratoire (généralement un test d'urine, une analyse de sang et un examen des selles) pour établir la présence de tout problème médical contributif. De toute évidence, ces conditions doivent être traitées avant de poursuivre, mais parfois, même lorsque le problème médical est maîtrisé, le problème d'élimination peut persister car de nouvelles habitudes se sont établies.

    Les problèmes d'anxiété sont désormais traitables grâce aux médicaments modernes et à une meilleure compréhension de la cause profonde de ces problèmes. Des médicaments comme la buspirone (Buspar®) et la fluoxétine (Prozac®) ont révolutionné le traitement des problèmes d'élimination inappropriés fondés sur l'anxiété.

    Les problèmes de litière sont un jeu d'enfant à traiter. L'augmentation du nombre de bacs à litière à N + 1 (où N est le nombre de chats dans le ménage), la modification de l'emplacement des bacs à litière pour la commodité du chat, l'utilisation de litière à ramasser, le retrait des capots des bacs à capuchon, etc., seront généralement produire un redressement spectaculaire, surtout s'il est effectué en conjonction avec un nettoyage approprié des "accidents" précédents en utilisant un neutralisant d'odeur exclusif (rien de moins!).