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Des chiens renifleurs se rendent au Liban pour sauver des vies

Des chiens renifleurs se rendent au Liban pour sauver des vies

Le Département d'État américain a envoyé six héros canins hautement qualifiés au Liban déchiré par la guerre pour flairer des mines terrestres meurtrières afin de sauver des vies humaines et animales.

Les chiens, appelés «K9 Demining Corps», ont été envoyés à des maîtres libanais entraînés par les États-Unis.

Il s'agit de la dernière contribution d'un programme américain qui a fait des centaines de chiens des héros dans la lutte pour éradiquer environ 100 millions de mines terrestres enfouies dans 65 pays à travers le monde.

Un nombre inconnu de tueurs cachés se trouvent au Liban, un pays déchiré par une guerre civile de 16 ans qui a pris fin en 1991 et qui est maintenant en partie occupé par le groupe terroriste arabe appelé Hezbollah. Les États-Unis ont contribué plus de 100 millions de dollars au désamorçage de mines dans divers pays, 2,3 millions de dollars pour le Liban.

Paul Irwin, président de la Humane Society des États-Unis, a approuvé l'effort de recrutement de chiens parce que les blessures aux animaux qui reniflent les mines sont rares, a déclaré le Dr Randall Lockwood, vice-président de la Humane Society pour la recherche et l'éducation.

Détecter, battre en retraite, geler

Les chiens sont entraînés à détecter l'odeur d'explosifs, puis à se retirer et à geler. Ce sont les experts humains qui avancent et désamorcent ou font exploser la mine en toute sécurité, a déclaré Lockwood. La Humane Society a également adopté le programme, car il sauvera la vie de milliers d'animaux, a-t-il déclaré.

Dans de nombreux pays déchirés par la guerre, la menace que des mines mortelles pourraient surgir n'importe où, prêtes à mutiler ou à tuer, empêche les enfants d'aller à l'école ou leurs parents de se rendre au marché du village, a déclaré Lockwood. Et pour chaque vie humaine prise, environ 20 à 50 animaux - bétail et faune - sont tués par une mine vivante, a-t-il déclaré.

La plupart des chiens à destination du Liban, formés par des entreprises comme Global Humanitarian Demining à Washington, DC, sont des bergers allemands, mais l'un est un Malinois belge, et il y a un nouvel effort pour recruter d'autres races - y compris des cabots - dans l'effort de sauvetage, selon à Lockwood.

Le respect des animaux

Le fait que les nations en proie à de vieilles mines commencent à entraîner leurs chiens indigènes pour la tâche aide également à enseigner plus de respect pour les animaux, a-t-il déclaré. «C'est souvent ainsi que les pays qui ne reconnaissent pas le rôle spécial que jouent les chiens dans notre pays peuvent faire l'expérience de ce lien spécial», a-t-il déclaré.

La plupart des chiens qui ont un bon sens de l'odorat et de la concentration peuvent être entraînés pour cette tâche, selon Lockwood, spécialiste du comportement animal et de la formation des chiens. «Cela se fait en Asie du Sud-Est et en Irak», a-t-il déclaré. "Vous n'avez pas besoin d'un chien de garde pour renifler."

L'institut sans but lucratif Humpty Dumpty, basé à New York, a levé les 125 000 $ pour former le dernier groupe de chiens de sauvetage, en grande partie grâce aux efforts du membre du conseil d'administration Bill Rouhana, président de Windstar Communications et de son épouse, Amy Newmark, a déclaré le porte-parole de l'Institut. Paul Chatalas.

Lors de leur mariage, le couple a demandé aux invités de contribuer à la formation des six chiens, au lieu d'acheter les cadeaux des jeunes mariés. L'institut a été créé pour trouver des solutions du secteur privé aux problèmes de politique publique, ou pour «remonter les morceaux», a déclaré Chatalas.


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