Général

Chevaux et virus du Nil occidental

Chevaux et virus du Nil occidental

Le virus du Nil occidental est transmis des oiseaux hôtes aux animaux et aux humains par les moustiques. "N'importe quel animal pourrait être infecté par le virus - les oiseaux et les mammifères, la faune et les animaux de compagnie, ainsi que les gens", explique le Dr Millicent Eidson, vétérinaire de santé publique de l'État de New York.

En tant que propriétaire de chevaux, c'est quelque chose qui devrait vous préoccuper. Chez l'homme, le virus peut provoquer une encéphalite (inflammation du cerveau) ou une méningite (inflammation de la muqueuse du cerveau et de la moelle épinière), qui peuvent être mortelles. La plupart des cas humains concernent des personnes âgées.

Le virus pourrait également infecter et tuer votre cheval. Le virus du Nil occidental a été détecté pour la première fois aux États-Unis à l'été 1999 et s'est propagé du nord-est à la Floride. Des cas confirmés de virus ont été documentés chez l'animal et l'homme. Voici les questions les plus fréquemment posées sur le virus du Nil occidental:

Quand et où éclate-t-il habituellement?

«Lorsque les moustiques sont actifs, c'est à ce moment-là que le virus se propage», explique Nicholas Komar, Ph.D., écologiste des vertébrés à la Direction des maladies des arbovirus des Centers for Disease Control and Prevention. "Dans la zone tempérée du monde (c'est-à-dire entre les latitudes 23,5 degrés et 66,5 degrés nord et sud), les cas de virus du Nil occidental surviennent principalement à la fin de l'été ou au début de l'automne. Dans les climats sud où les températures sont plus douces, le virus du Nil occidental peut être transmis toute l'année. "
Les responsables de la santé publique croient que le virus est susceptible de se propager à d'autres parties des États-Unis à l'avenir. "Probablement dans quelques années, il arrivera dans la plupart des villes du pays", explique Eidson. "Il se trouve probablement dans toutes les espèces d'oiseaux sauvages en ce moment et alors qu'ils se déplacent à travers le pays avec des schémas de migration naturels, le virus sera introduit dans de nouvelles zones."

Comment se transmet-il?

Le virus est transmis lorsque les moustiques se nourrissent d'oiseaux hôtes infectés, qui peuvent faire circuler le virus dans leur sang pendant quelques jours. Après une période d'incubation de 10 jours à 2 semaines, les moustiques infectés peuvent alors transmettre le virus du Nil occidental aux humains, aux chevaux et à d'autres animaux tout en mordant pour prendre du sang. Au cours de l'alimentation sanguine, le virus peut être injecté à l'animal ou à l'homme, où il peut se multiplier, provoquant éventuellement une maladie.

Vous ne pouvez pas contracter le virus du Nil occidental par contact de personne à personne, comme toucher ou embrasser une personne atteinte de la maladie. Il n'y a également aucune preuve d'une transmission de virus de cheval à personne ou de cheval à cheval du virus du Nil occidental. Cela signifie que vous ne pouvez pas être infecté par le virus du Nil occidental en prenant soin d'un cheval infecté, ni qu'un cheval infecté par le virus du Nil occidental ne peut infecter les chevaux dans les stalles voisines.

Quels sont les symptômes?

Les symptômes chez les chevaux atteints du virus du Nil occidental varient. "Les chevaux affectés peuvent développer une démarche instable, des difficultés à marcher, un manque d'appétit et une faiblesse musculaire des membres postérieurs", explique Eidson.

«Au début, les chevaux infectés par le virus du Nil occidental peuvent présenter une boiterie inhabituelle sur une seule jambe, où la douleur ne peut pas être localisée», explique le Dr Andrew Hoffman, membre du corps professoral en médecine interne des grands animaux à l'Université Tufts. En 2000, Hoffman a vu deux cas et consulté plusieurs autres. "Dans les 48 heures, il peut y avoir de graves problèmes de coordination et de changements de comportement. Le cheval descend ou a du mal à se relever.

"La fièvre n'est pas une constatation dominante au départ, ce qui peut distinguer cette maladie de la rage et de l'encéphalite orientale. Les signes typiques de la myélite herpétique (fièvre, incoordination et faiblesse de la jambe arrière et paralysie de la vessie) ne sont pas tous là. Cependant, la myélite herpétique, la rage , la myélite protozoaire équine, l'encéphalite orientale et occidentale et d'autres formes d'encéphalite doivent toutes être prises en compte dans chaque cas.

"Les maladies neurologiques ne sont pas faciles à trier, nécessitant un examen clinique minutieux, une analyse du liquide céphalorachidien et la soumission d'échantillons aux laboratoires d'État pour une analyse plus approfondie. Une autopsie doit être effectuée dans tous les cas suspectés de maladie neurologique infectieuse, comme le sert un cheval atteint de maladie neurologique. comme marqueur d'une maladie potentielle pour d'autres chevaux et humains.

«La chose la plus importante que vous puissiez faire est d'appeler votre vétérinaire lorsque vous pensez que vous avez un cheval atteint d'une maladie neurologique, surtout en cas d'apparition soudaine», explique Hoffman.

Comment est-il traité?

Des soins de soutien sont prodigués aux chevaux atteints du virus du Nil occidental. "La chose la plus importante que vous puissiez faire pour essayer de garder votre cheval en bonne santé est de limiter son exposition aux moustiques", explique Komar.

Quelles mesures pouvez-vous prendre pour protéger votre cheval contre le virus?

  • Pensez à vacciner votre cheval contre le virus du Nil occidental. Malheureusement, l'efficacité du vaccin n'est pas encore connue.
  • Rendez votre grange résistante aux moustiques. Installez des moustiquaires et des portes moustiquaires dans votre grange. Remplacez les écrans endommagés existants. Mettez une moustiquaire dans la stalle de votre cheval pour sceller les ouvertures vers l'extérieur. Installez des ventilateurs pour réduire l'accès potentiel des moustiques aux hôtes équins.
  • Retirez les articles où l'eau stagnante pourrait s'accumuler, ce qui fournit une zone de reproduction pour les moustiques. Changez les abreuvoirs au moins une fois par semaine. Jetez les boîtes de conserve, les récipients en plastique, les pots en céramique ou les articles extérieurs similaires qui retiennent l'eau. Retirez tous les pneus jetés de votre propriété. Percez des trous dans le fond des conteneurs de recyclage qui sont conservés à l'extérieur. Nettoyez les gouttières obstruées et assurez-vous qu'elles continuent de fonctionner correctement. Retournez les brouettes et les pataugeoires lorsqu'ils ne sont pas utilisés. Changez l'eau du bain d'oiseaux au moins tous les quatre jours. Nettoyez et chlorez les piscines, les saunas extérieurs et les bains à remous. Vidangez l'eau des couvertures de la piscine. Utilisez l'aménagement paysager pour éliminer les points bas où s'accumule l'eau stagnante.
  • Essuyez votre cheval avec un insectifuge à base de perméthrine ou un spray à la citronnelle. Suivez attentivement les instructions de répulsif.
  • Allumez les bougies de patio ou d'extérieur à la citronnelle, les serpentins ou les torches en début de soirée lorsque les moustiques sont les plus actifs et placez-les dans des arènes ouvertes ou des zones adjacentes aux granges.
  • Évitez les situations où votre cheval sera exposé aux moustiques. Ne roulez pas à côté du ruisseau dans une zone ombragée et boisée où les moustiques peuvent nicher. Si les moustiques semblent s'aggraver au crépuscule, amenez votre cheval à l'intérieur et évitez le coucher du soleil.

    En ce qui concerne la santé et le bien-être de votre cheval, il vaut mieux prévenir que guérir.

    Voir la vidéo: Fièvre West Nile: comment protéger les chevaux en France ? (Août 2020).